10/12/2017

Sopranos #27: Lisa Della Casa (1919-2012)

Hugo von Hofmannsthal (1874-1929) foi, entre outras coisas, romancista, poeta, ensaísta e dramaturgo. Foi também libretista, campo onde se salientaram naturalmente as suas colaborações com o compositor alemão Richard Strauss (1864-1949), que se estenderam por 6 óperas. O último libreto que von Hofmannsthal preparou foi para a ópera Arabella, estreada em Dresden, Alemanha, no dia 1 de Julho de 1933.

Em 1947 a soprano suíça Lisa Della Casa esteve presente no Festival de Salzburgo, interpretando Zdenka, irmã de Arabella, um papel onde se tinha salientado no ano anterior, em Zurique. A assistir à estreia em Salzburgo esteve o próprio Richard Strauss, que não se inibiu de afirmar, no final da récita, que tinha a certeza de que não tardaria muito até que Della Casa assumisse o papel de Arabella. Tal veio a acontecer em Munique, em 1951. Com o tempo Della Casa revelar-se-ia uma das melhores intérpretes de Strauss, com Arabella no topo da lista.

Della Casa faleceu há 5 anos, no dia 10 de Dezembro de 2012.


CDs



Richard Strauss
Arabella. Four Last Songs.
Lisa della Casa, Anneliese Rothenberger, Eta Köhrer, Kerstin Meyer (sopranos),
Dietrich Fischer-Dieskau, George Stern (barítonos), Otto Edelmann, Karl Weber (baixos),
Kurt Ruesche, Wilhelm Lenninger (tenores)
Vienna State Opera Chorus
Vienna Philharmonic Orchestra
Joseph Keilberth, Karl Böhm
Orfeo d'Or C651 053D
(1958)

Richard Strauss
Arabella
Lisa Della Casa, Elfride Trötschel, Käthe Nentwig (sopranoss), Hermann Uhde,
K. Hoppe (barítonos), Max Proebstl, A. Peter (baixos), Ira Malaniuk (meio-soprano),
Lorenz Fehenberger, F. Klarwein (tenores)
Bavarian State Opera Chorus
Bavarian State Opera Orchestra
Rudolf Kempe
Testament SBT2 1367
(1953)


Internet



Lisa Della Casa
The Guardian / The New York Times / Independent / Wikipedia

03/12/2017

Quartetos de Cordas #16: Quarteto de Cordas Nº2, de Johannes Brahms

O compositor alemão Johannes Brahms (1833-1897) considerava o quarteto de cordas como uma das formas mais importantes de expressão musical, que já tinha atingido patamares de excelência através de Joseph Haydn (1732-1809), Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) e Ludwig van Beethoven (1770-1827). Em termos de output Haydn liderava destacado, com 68 quartetos no curriculum, seguido de Mozart com 23 e Beethoven com 16. Pois Brahms ficou-se pelos 3, não porque apenas os tenha composto em número tão reduzido, mas pelo facto de, insatisfeito com os resultados das primeiras incursões no género, ter mandado para o balde do lixo os primeiros que compôs. E não terão sido assim tão poucos como isso: no mínimo 12, muito boa gente acha que 20 estará mais perto da realidade.

Pensa-se que Brahms terá iniciado a escrita do quarteto de cordas nº2 simultaneamente com a do nº1, entre 1865 e 1866. Outros, contudo, atribuem-lhe 1873 como a data da sua composição, considerando que só após ter terminado o primeiro quarteto, num processo que se estendeu por cerca de 8 anos, é que Brahms se virou para o segundo.

A estreia do Quarteto de Cordas Nº2 de Johannes Brahms ocorreu no dia 3 de Dezembro de 1875, passam hoje 142 anos.


CDs




Johannes Brahms
String Quartets - No.1 in C minor, Op.51 No.1; No.2 in E minor, Op.51 No.2;
No.3 in B flat, Op.67. Piano Quintet in F minor, Op.34.
Christoph Eschenbach (piano), Cecil Aronowitz (viola), Karl Leister (clarinete),
Georg Donderer, William Pleeth (violoncelos)
Amadeus Quartet
Deutsche Grammophon 474 358-2

Johannes Brahms
Piano Quintet in F minor, Op.34. String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2.
Stephen Hough (piano)
Takács Quartet
Hyperion CDA67551
(2007)

Johannes Brahms
'Viola II'
Clarinet Quintet, Op.115 (arr. viola). String Quintet No.2, Op.111.
Zwei Lieder, Op.91.
Maxim Rysanov (viola), Alice Coote (meio-soprano), Alexander Sitkovetsky,
Mariana Osipova, Boris Brovtsyn (violinos), Julia Deyneka (viola),
Kristine Blaumane (violoncelo), Ashley Wass (piano)
Onyx ONYX4054

Johannes Brahms
Clarinet Quintet in B minor, Op.115. String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2.
Sharon Kam (clarinete)
Jerusalem Quartet
Harmonia Mundi HMC90 2152
(2012)

Johannes Brahms
String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2. Clarinet Quintet in B minor, Op.115.
Michael Collins (clarinete)
Brodsky Quartet
Chandos CHAN10817
(2013)


SACD



Johannes Brahms
Piano Quartet No.1 in G minor, Op.25. Piano Quartet No.3 in C minor, Op.60.
Piano Quartet No.2 in A, Op.26.
Walter Trampler (viola)
Beaux Arts Trio
Pentatone PTC5186 151


Internet




Johannes Brahms
Biography / Casa da Música / Wikipedia

26/11/2017

Barítonos #5: Dmitri Hvorostovsky (1962-2017)


Esta semana que agora finda deixou o mundo da música muito mais pobre, com o desaparecimento de um dos seus expoentes, o barítono russo Dmitri Hvorostovsky.






Internet

Official website / the guardian / The New York Times / Wikipedia

19/11/2017

Divagações #1: Song to the Siren

A primeira vez que ouvi "Song to the Siren" não foi na sua versão original, mas na lançada pelo grupo This Mortal Coil em Setembro de 1983, versão esta que teve um êxito assinável um pouco por todo o lado, incluindo Portugal, neste caso com a contribuição inestimável de António Sérgio (1950-2009), um extraordinário locutor de rádio prematuramente desaparecido e mais rápida e injustamente esquecido.

O autor desta canção foi o norte-americano Tim Buckley (1947-1975), tendo-a escrito em 1967 mas apenas registado em disco 3 anos depois. Tim Buckley faleceu muito novo, por overdose de heroína quando contava apenas 28 anos de idade. Uma tragédia que se repetiu na família poucos anos depois, quando o seu filho Jeff Buckley (1966-1997), igualmente músico, morreu afogado no rio Mississipi, não tendo chegado a completar 31 anos de vida.

Song to the Siren tem tido várias e fantásticas versões ao longo do tempo, as que incluo aqui são aquelas que mais aprecio.

Long afloat on shipless oceans
I did all my best to smile
'Til your singing eyes and fingers
Drew me loving to your isle
And you sang
Sail to me
Sail to me
Let me enfold you
Here I am
Here I am
Waiting to hold you
Did I dream you dreamed about me?
Were you here when I was forced out
Now my foolish boat is leaning
Broken lovelorn on your rocks
For you sing, "Touch me not, touch me not, come back tomorrow
Oh my heart, Oh my heart shies from the sorrow"
Well I'm as puzzled as the newborn child
I'm as riddled as the tide
Should I stand amid the breakers?
Or should I lie with death, my bride?
Hear me sing, "Swim to me, swim to me, let me enfold you
Here I am, here I am, waiting to hold you"



12/11/2017

Poemas Sinfónicos #8: In the Steppes of Central Asia, de Alexander Borodin

Um dos objectivos do czar Alexandre II (1818-1881) foi o de aumentar o território russo, expandindo-o para a Sibéria e para o Cáucaso, território russo que tinha anteriormente mingado quando vendeu o Alasca aos Estados Unidos. Em 1880, ano em que se assinalariam os 25 anos do reinado do imperador, foi lançada a ideia de organizar um festival para celebrar condignamente os feitos de Alexandre II. Para o efeito foram contactados 12 compositores russos para comporem a música para as várias cenas dos dramas que seriam apresentados, só que bem antes do festival começar já os dois produtores responsáveis (??) tinham desaparecido.

Aparentemente dos 12 compositores apenas um, Alexander Borodin (1833-1887), acabou por aparecer com uma obra, o poema sinfónico In the Steppes of Central Asia que, mesmo sem festival algum, acabaria por ser estreada passado pouco tempo, no dia 20 de Abril de 1880. Curioso é o facto de o único compositor a chegar-se à frente ter sido aquele que menos se dedicava à composição: apesar de pertencer ao afamado grupo de compositores russos "Os Cinco", Borodin era, antes de mais, médico e químico, dedicando-se à composição apenas nos tempos livres.

Alexander Borodin nasceu há 184 anos, no dia 12 de Novembro de 1833.


CDs



Alexander Borodin
Symphony No.2 in B minor. In the Steppes of Central Asia.
Prince Igor - Overture; Polovtsian Dances.
Royal Philharmonic Orchestra
Ole Schmidt
Regis Records RRC1215

Alexander Borodin
Symphonies - No.1 in E flat; No.2 in B minor. In the steppes of Central Asia.
Royal Philharmonic Orchestra
Vladimir Ashkenazy
Decca 436 651-2

Mili Balakirev
Islamey (arr. Lyapunov).
Alexander Borodin
In the Steppes of Central Asia.
Nikolai Rimsky-Korsakov
Scheherazade, op.35.
Kirov Orchestra
Valery Gergiev
Philips 470 840-2


Internet



Alexander Borodin
Classical Net / Casa da Música / Wikipedia


05/11/2017

Pianistas #52: Vladimir Horowitz (1903-1989)

Os dotes pianísticos de Vladimir Horowitz ficaram evidentes desde muito cedo, ao ponto de, quando tinha apenas 10 anos de idade, ter sido apresentado ao compositor e pianista Alexander Scriabin (1871-1915), que reconheceu de imediato estar perante um grande talento.

Depois de ter passado os primeiros anos da década de 1920 em digressão pela Rússia, Horowitz decidiu experimentar outros ares e, em Dezembro de 1925, rumou ao Ocidente, com paragens em Berlim, Paris e Londres, até assentar arraiais em Nova Iorque.

A estreia em solo americano deu-se no Carnegie Hall, em Nova Iorque, no dia 12 de Janeiro de 1928. A acompanhar Horowitz no Concerto para Piano Nº1 de Piotr Ilyich Tchaikovsky (1840-1893) esteve a Orquestra Filarmónica de Nova Iorque, sob a direcção de Thomas Beecham (1879-1961). Apesar das divergências entre pianista e maestro, o concerto registou um sucesso estrondoso, tendo ficado evidente a extraordinária empatia que o pianista conseguia estabelecer com a audiência.

Vladimir Horowitz faleceu há 28 anos, no dia 5 de Novembro de 1989.


CD



'Vladimir Horowitz Live at Carnegie Hall'.
incl. Piotr Ilyich Tchaikovsky
Piano Concerto No.1 in B flat minor, Op.23.
Vladimir Horowitz (piano), Mstislav Rostropovich (violoncelo),
Yehudi Menuhin, Isaac Stern (violinos)
NBC Symphony Orchestra, Arturo Toscanini
New York Philharmonic Orchestra, Leonard Bernstein, Eugene Ormandy
Oratorio Society of New York, Lyndon Woodside
RCA 88765 48417-2


Internet



Vladimir Horowitz
The New York Times / Biography.com / Bach Cantatas Website / Wikipedia

29/10/2017

Guitarristas #2: Roland Dyens (1955-2016)

Apesar de ter nascido na Tunísia, o guitarrista, compositor e arranjador Roland Dyens viveu quase sempre em Paris, cidade onde também foi professor no respetivo Conservatório. Falecido (precocemente) faz hoje um ano, nunca foi aquilo a que se pode chamar um guitarrista clássico convencional, como bem atestam as suas sessões de improvisação e as frequentes incursões nos domínios do jazz.

Robert Bouchet (1898-1986) foi um pintor com um gosto especial por tocar guitarra e, terá porventura pensado, por que não construir as suas próprias guitarras? Como este não era o seu principal negócio, poucas guitarras construiu, apenas um total de 156, e menos vendeu, dado ter ficado com uma boa parte delas. A guitarra que Roland Dyens toca em todos os vídeos abaixo incluídos é uma das feitas por Bouchet, mas não é uma qualquer: foi a segunda que fez e a primeira que vendeu.


CD



Joaquin Rodrigo
Concierto de Aranjuez.
Roland Dyens
Concerto Métis. Tango en skaï.
Roland Dyens (guitarra)
Serenata Orchestra
Alexandre Siranossian
L'Empreinte Digitale ED13191


Internet



Roland Dyens
Roland Dyens / Classical Guitar / Wikipedia

22/10/2017

Compositores #128: Louis Spohr (1784-1859)

Louis Spohr foi um compositor contemporâneo do seu compatriota alemão Ludwig van Beethoven (1770-1827), e chegaram mesmo a tocar juntos em casa de Beethoven, quando este dava os últimos retoques no seu Trio para Piano, Op.70 No.1, constando que Spohr não terá ficado demasiadamente deslumbrado com essa obra...

Compositor prolífico, com perto de 300 obras conhecidas das quais cerca de 150 com número opus, foi para o violino, o seu instrumento de formação, que mais compôs, destacando-se os 18 concertos que escreveu para esse instrumento. Compôs também 4 concertos para clarinete, um instrumento para onde temos estado virados nos últimos tempos e que hoje aqui regressa. O primeiro desses foi escrito no Outono de 1808 e estreado no dia 16 de Junho do ano seguinte, com o compositor a dirigir a orquestra e com Johann Simon Hermstedt (1778-1846) no clarinete. Hermstedt que foi o dedicatário de todos os concertos para clarinete de Spohr.

Note-se, por curiosidade que, num vídeo exibido mais abaixo onde concerto é interpretado pelo clarinetista Aron Chiesa, a Orquestra Filarmónica de Bruxelas é dirigida pelo clarinetista e maestro português António Saiote (1960-)

Louis Spohr faleceu no dia 22 de Outubro de 1859, passam hoje 158 anos.


CD



'Louis Spohr: The Forgotten Master'.
Louis Spohr
Clarinet Concertos - No.1 in C minor, Op.26; No.2 in E flat major, Op.57;
No.3 in F minor, WoO19; No.4 in E minor, WoO20.
Paul Meyer (clarinete)
Lausanne Chamber Orchestra
Paul Meyer
Alpha ALPHA605
(2012)


Internet




Louis Spohr
allmusic / naxos / Wikipedia

15/10/2017

Quartetos de Cordas #15: Quarteto de Cordas Nº3, de Conlon Nancarrow

Um dos grandes objectivos daqueles que são atualmente responsáveis (?!) pelos destinos dos Estados Unidos consiste em construir um muro na fronteira entre aquele país e o México, que impeça os mexicanos de a atravessarem ilegalmente na procura de uma vida melhor. Não sei se com tal obra se procura obter igualmente o efeito inverso, impedindo os americanos de se mudarem para o vizinho do sul. Se calhar nunca tal lhes passou pela cabeça, que alguém algum dia se lembrasse de trocar os Estados Unidos pelo México, mas foi isso precisamente o que fez o compositor Conlon Nancarrow (1912-1997). Fê-lo há muito tempo, em 1940, e por razões bastante particulares, relacionadas com a sua filiação partidária e a participação na Guerra Civil espanhola, mas fê-lo, ao ponto de ter inclusivamente assumido a cidadania mexicana em 1956.

A obra de Nancarrow que aqui trago hoje, o seu Quarteto de Cordas Nº3, é uma obra tardia, escrita em 1987 e estreada no dia 15 de Outubro do ano seguinte, passam hoje, portanto, 29 anos.


CD



Conlon Nancarrow
String Quartets - No.1; No.3, 'Canon 3/4/5/6'. Studies for Player Piano - No.15 (arr. Mikhasoff);
No.31 (arr. Usher); No.33; No.34.
Conlon Nancarrow (piano)
Arditti Quartet
Wergo WER6696-2


Internet



Conlon Nancarrow
Conlon Nancarrow / Conlon Nancarrow / Wikipedia

07/10/2017

Trompetistas #1: Alison Balsom (1978-)

Só nos inícios do século XIX é que o trompete ganhou válvulas e, com elas, a possibilidade de produzir uma gama mais alargada de sons. Tal não era possível com o seu antecessor, o trompete natural, que, por via disso, ficou quase sempre limitado a um papel de suporte na orquestra. Por volta de 1795 um trompetista da Corte de Viena, Anton Weidinger (1767-1852) introduziu algumas melhorias no trompete natural que, se não foram suficientes para que este chegasse aos calcanhares do trompete de válvulas, pelo menos chegaram para convencer o compositor austríaco Joseph Haydn (1732-1809) a aceitar escrever um concerto para esse instrumento.

Composto em 1796, Weidinger iria estreá-lo apenas em 1800, no dia 22 de Março. Apesar de hoje em dia ser, possivelmente, o concerto mais popular de Haydn, só em 1929, mais de 100 anos depois da estreia, é que viria a ser novamente tocado... Um dos seus mais destacados intérpretes da atualidade é a inglesa Alison Balsom, que hoje festeja o seu 39º aniversário, e de que deixo mais abaixo uma gravação vídeo efetuada durante os Concertos Promenade de 2009.


CD



Joseph Haydn
Trumpet Concerto in E flat major, HobVIIe/1.
Johann Nepomuk Hummel
Trumpet Concerto in E flat major, S49/WoO1.
Johann Neruda
Trumpet Concerto in E flat major.
Giuseppe Torelli
Trumpet Concerto in D major, 'Estienne Roger'.
Alison Balsom (trompete)
Deutsche Kammerphilharmonie, Bremen
Alison Balsom
EMI 2 16213-0


Internet



Alison Balsom
Official Website / Warner Classics / Wikipedia

01/10/2017

Música de Câmara #1: Chamber Concerto, de György Ligeti

Friedrich Cerha (1926-) nasceu em Viena, Áustria, e lá efectuou também os estudos musicais, na Academia de Música e na Universidade. Além da sua (principal) actividade de compositor, Cerha destacou-se na interpretação de obras de outros compositores intimamente ligados a Viena: Alban Berg (1885-1935), Arnold Schoenberg (1874-1951) e Anton Webern (1883-1945), os elementos mais destacados da Segunda Escola de Viena.

O compositor György Ligeti nasceu na Roménia em Maio de 1923, tendo vivido na Hungria desde o final da 2ª Guerra Mundial até 1956, ano em que a revolução que teve lugar naquele país fez com que Ligeti se tivesse mudado para Viena. Foi neste cidade que, liberto das rédeas curtas impostas pelo regime comunista húngaro, começou a compor obras mais arrojadas, que o tornariam num dos compositores avant-garde mais relevantes na segunda metade do século XX.

No dia 1 de Outubro de 1970, passam hoje 47 anos, Friedrich Cerha dirigiu em Berlim o grupo Die Reihe na estreia do Concerto de Câmara de György Ligeti.


CD



György Ligeti
'Clear or Cloudy - Complete Recordings on Deutsche Grammophon'.
Various artists, including
Wiener Biäsersolisten, LaSalle Quartet, Wiener Philharmoniker, Claudio Abbado,
London Sinfonietta, Ensemble Intercontemporain, Pierre Boulez
Deutsche Grammophon 477 6443


Internet



György Ligeti
The Guardian / allmusic / Wikipedia

24/09/2017

Compositores #127: John Rutter (1945-)

Tendo começado bem cedo a cantar em coros, não será de espantar que o género a que o compositor (e maestro) inglês John Rutter se tenha mais dedicado tenha sido o coral (e o vocal). As obras corais representam mesmo uma parte substancial da sua produção, destacando-se, entre aquelas de maior fôlego, o Requiem (Missa para os defuntos).

Estruturado em sete movimentos, dos quais cinco baseados no texto em latim da Missa de Requiem (Missa defunctorum), o Requiem de John Rutter foi composto em 1985, e estreado pelo próprio, nos Estados Unidos, no dia 13 de Outubro desse mesmo ano.

John Rutter, nasceu no dia 24 de Setembro de 1945 celebrando hoje, portanto, o seu 72º aniversário.


CD



John Rutter
Requiem. Hymn to the Creator of Light. God be in my head. A Gaelic Blessing.
Psalmfest - No.5, Cantate Domino.
Rosa Mannion, Libby Crabtree (sopranos)
Polyphony
Bournemouth Sinfonietta
Stephen Layton
Hyperion CDA66947
(1997)


Internet






John Rutter
John Rutter / Singers.com / Wikipedia

17/09/2017

Violinistas #17: Zino Francescatti (1902-1991)

Nascido René-Charles Francescatti, o francês Zino Francescatti - que ninguém adivinharia ser de ascendência italiana... - cedo demonstrou ser um virtuoso do violino, tendo dado o primeiro concerto público quando tinha 5 anos. Durante a sua longa carreira formou dois duos que se tornaram lendários: primeiro com Maurice Ravel (1875-1937) e, mais tarde, com o pianista, igualmente francês, Robert Casadesus (1899-1972).

Por coincidência, ou talvez não, tanto na sua estreia em Paris, em 1925, como nos Estados Unidos (Nova Iorque), em 1939, tocou a mesma obra: o Concerto para Violino Nº1 de Niccolò Paganini (1782-1840). Nada como mostrar cedo toda a técnica para começar a cimentar uma carreira... Mais tarde virar-se-ia para outras paragens, tendo-nos deixado, nomeadamente, gravações com todas as obras de Ludwig van Beethoven (1770-1827) para violino e piano, em parceria precisamente com Robert Casadesus e de que podemos apreciar um excerto no vídeo que se segue.

Zino Francescatti faleceu há 26 anos, no dia 17 de Setembro de 1991.


CD



Ludwig van Beethoven
Violin Sonatas - No.7 in C minor, 'Eroica', Op.30/2; No.8 in G major, Op.30/3;
No.9 in A major, 'Kreutzer', Op.47.
Zino Francescatti (violino)
Biddulph 80210-2
(1949, 1953)


Internet



Zino Francescatti
The New York Times / Legendary Violinists / allmusic / Wikipedia

10/09/2017

Barítonos #4: Thomas Allen (1944-)

O primeiro Concerto Promenade teve lugar no dia 10 de Agosto de 1895, no Queen's Hall, em Londres, com o seu fundador, Henry Wood (1869-1944), a dirigir a orquestra. Em 1941 os concertos decorreram no Royal Albert Hall, sala onde se têm mantido até à atualidade. Ontem, 9 de Setembro, foi dia do concerto nº75 dos Proms deste ano e foi, simultaneamente, o último concerto desta que foi a 123ª temporada dos Concertos Promenade.

O último concerto dos Proms de 2004 contou com a participação do barítono inglês Thomas Allen (Sir Thomas Allen desde 1999...), o nosso aniversariante de hoje, uma vez que nasceu no dia 10 de Setembro de 1944. Como é tradicional na enorme festa que é o concerto que encerra cada temporada dos Proms, neste de 2004 misturaram-se obras mais sérias com outras mais ligeiras, e é nesta última versão que encontramos um Thomas Allen em excelente forma.


Internet



Thomas Allen
Operabase / the guardian / Askonas Holt / Wikipedia

03/09/2017

Violoncelistas #17: Gautier Capuçon (1981-)

O Concerto para Violoncelo de Antonín Dvorák (1841-1904) foi a segunda tentativa do compositor no género, escrita cerca de 30 anos depois da primeira. Acabou mesmo por ser a única que restou uma vez que Dvorák, insatisfeito com o resultado da primeira, acabou por descartá-la.

O francês Gautier Gapuçon passa por ser um dos mais visíveis violoncelistas da atualidade, tendo já tocado com (praticamente) todas as grandes orquestras, deste e do outro lado do Atlântico e, por tabela, com os mais reputados maestros.

Gautier Capuçon celebra hoje o seu 36º aniversário.


CD



Antonín Dvorák
Cello Concerto in B minor, B191.
Victor Herbert
Cello Concerto No.2 in E minor, Op.30.
Gautier Capuçon (violino)
Frankfurt Radio Symphony Orchestra
Paavo Järvi
Virgin Classics 5 19035-2


Internet



Gautier Capuçon
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