18/02/2018

Maestros #75: Marek Janowski (1939-)

O maestro alemão de origem polaca Marek Janowski tem um vasto conjunto de excelentes  gravações abrangendo um igualmente vasto leque de compositores, como Béla Bartók (1881-1945), Johannes Brahms (1833-1897), Anton Bruckner (1824-1896), Heinz Werner Henze (1926-2012), Paul Hindemith (1895-1963) e Richard Strauss (1864-1949), para citar apenas alguns.

Ao longo dos anos foi-se destacando também no género operático em geral, e nas óperas de Richard Wagner (1813-1883) em particular, como o comprovam várias gravações que foi efetuando. E é assim que ficamos com o nosso aniversariante de hoje, uma vez que Marek Janowski nasceu no dia 18 de Fevereiro de 1939, e com Richard Wagner.


CDs



Richard Wagner
Der fliegende Holländer
Albert Dohmen (baixo-barítono), Ricarda Merbeth (soprano), Matti Salminen (baixo),
Robert Dean Smith, Steve Davislim (tenores), Silvia Hablowetz (meio-soprano)
Berlin Radio Choir
Berlin Radio Symphony Orchestra
Marek Janowski
Pentatone PTC5186 400
(2010)

Richard Wagner
Lohengrin
K. F. Vogt, R. Franke, H. Marks (tenores), A. Dasch, C. Bischoff, I. Vosskühler (sopranos),
S. Resmark (meio-soprano), G. Grochowski, M. Brück (barítonos), G. Groissböck,
S. Glintenkamp, T. Pfützner (baixos)
Berlin Radio Choir
Berlin Radio Symphony Orchestra
Marek Janowski
Pentatone PTC5186 403
(2011)

Richard Wagner
Tristan und Isolde
Stephen Gould, Simon Pauly, Clemens Bleber, Timothy Fallon (tenores), Nina Stemme (soprano),
Michelle Breedt (meio-soprano), Kwangchul Youn (baixo), John Reuter, Arttu Kataja (barítonos)
Berlin Radio Symphony Chorus
Berlin Radio Symphony Orchestra
Marek Janowski
Pentatone PTC5186 404
(2012)


Internet



Marek Janowski
The Kennedy Center / Pentatone / Intermusica / Wikipedia

13/02/2018

Contratenores #1: Philippe Jaroussky (1978-)

Leonardo Vinci (1690-1730) foi um italiano que, apesar de não ter chegado aos níveis de reconhecimento universal do seu quase homónimo (tinha um "da" a mais entre os nomes...), não deixou de granjear uma importante reputação como compositor, principalmente através das (numerosas) óperas que escreveu.

Nos últimos anos a divulgação das obras de Vinci tem beneficiado muito da ajuda do contratenor francês Philippe Jaroussky, o nosso aniversariante de hoje, dia em que completa 40 anos. Nada nos pareceu assim mais apropriado do que juntar aqui novamente Vinci e Jaroussky.


CD



Leonard Vinci
Artaserse
Philippe Jaroussky, Max Emanuel Cencic, Franco Fagioli, Valer Barna-Sabadus,
Yuriy Mynenko (contratenores), Daniel Behne (tenor)
Swiss Radio and Television Chorus
Concerto Köln
Diego Fasolis
Virgin Classics 6 02869-2


Internet




Philippe Jaroussky
Site Officiel / Warner Classics / Wikipedia

04/02/2018

Maestros #74: Erich Leinsdorf (1912-1993)

Austríaco de nascimento, o maestro Erich Leinsdorf mudou-se para os Estados Unidos em 1937, para assumir o cargo de maestro assistente da Metropolitan Opera de Nova Iorque. O convite veio mesmo a tempo, podemos hoje afirmar com toda a segurança, dado que poucos meses depois, em Março de 1938, dar-se-ia a anexação da Áustria pela Alemanha ("Anschluss").

Leinsdorf dirigiu várias orquestras nos Estados Unidos, mas o período mais produtivo, pelo menos no que a gravações diz respeito, foi aquele em que foi o maestro principal da Orquestra Sinfónica de Boston, entre 1962 e 1969. São desse período as gravações exibidas mais abaixo.

Erich Leinsdorf nasceu há 106 anos, no dia 4 de Fevereiro de 1912.


Internet



Erich Leinsdorf
Bach Cantatas Website / Conductor Erich Leinsdorf - Two Conversations with Bruce Duffie / Wikipedia

28/01/2018

Obras Orquestrais #35: The Protecting Veil, de John Tavener

Não há nada como o próprio compositor para nos explicar e apresentar a sua obra, no caso o inglês John Tavener (1944-2013) sobre The Protecting Veil:

"The Feast of the Protecting Veil of the Mother of God was instituted in the Orthodox Church to commemorate her appearance in the Church at Vlacherni (Constantinople) in the early tenth century, possibly 902.

(...)

The Feast of the Protecting Veil is kept by the Orthodox Church in celebration of this event.

In my piece entitled The Protecting Veil for cello and strings, I have tried to capture some of the almost cosmic power of the Mother of God. The cello represents The Mother of God and never stops singing throughout. One can think of the strings as a gigantic extension of her unending song."

A obra nasceu de um pedido do violoncelista Steven Isserlis (1958-), que a queria "pequena" (coisa para aí uns dez minutos), mas que acabou por se ir expandindo e acabar por ter uma duração total superior a uma hora...

John Tavener nasceu há 74 anos, no dia 28 de Janeiro de 1944.


CD



John Tavener
The Protecting Veil. Last Sleep of the Virgin.
Steven Isserlis (violoncelo)
Chilingirian Quartet
London Symphony Orchestra
Gennadi Rozhdestvensky
HMV Classics 5 75604-2


Internet



John Tavener
Sir John Tavener / The Guardian / Wikipedia

22/01/2018

Meios-sopranos #7: Rita Gorr (1926-2012)

Se há coisa que se pode afirmar sobre a carreira da meio-soprano belga Rita Gorr é que foi longa, tendo dado o último recital em Maio de 2007, quando contava já 81 anos! A via operática foi, contudo, aquela a que mais se dedicou e que mais prestígio lhe granjeou, nomeadamente as interpretações wagnerianas. Foi com Fricka d'A Valquíria de Richard Wagner (1813-1883) que se estreou profissionalmente em 1946, e foi em Ortrud, da ópera Lohengrin do mesmo compositor, que mais intensamente brilhou.

Rita Gorr faleceu há 6 anos, no dia 22 de Janeiro de 2012.


CD


Richard Wagner
Die Walküre
J. Vickers (tenor), C. Watson, A. Välkki, M. Collier, J. Pierce, J. Malyon (sopranos),
H. Hotter (baixo-barítono), R. Gorr, M. Elkins, J. Veasey, N. Berry,
M. Guy (meios-sopranos), M. Langdon (baixo)
Royal Opera House Chorus
Royal Opera House Orchestra
Georg Solti
Testament SBT4 1495
(1961)


Internet



Rita Gorr
Opera News / allmusic / The Telegraph / Wikipedia

14/01/2018

Maestros #73: Mariss Jansons (1943-)

A ligação entre o maestro letão (da Letónia...) Mariss Jansons  e a Orquestra Sinfónica da Rádio da Baviera começou em 2003 e era suposto ter terminado 3 anos depois mas, aparentemente, a coisa não tem corrido mal: a colaboração não só ainda se mantém, como se manterá pelo menos até 2021. Estabilidade no emprego para ser, aliás, uma das características da carreira deste maestro, ou não tivesse também estado à frente da Royal Concertgebouw Orchestra de Amesterdão entre 2002 e 2015...

Mas o meu interesse de hoje centra-se neste maestro, que hoje celebra o seu 75º aniversário, na sua orquestra alemã e num dos seus compositores de eleição que é, simultaneamente, um dos meus preferidos, Richard Strauss (1864-1949), num dos géneros em que este último (também) se notabilizou: o poema sinfónico.


Internet




Mariss Jansons
Classic fM / Royal Concertgebouw Orchestra / Bach Cantatas Website / Wikipedia

07/01/2018

Violinistas #18: Janine Jansen (1978-)

Foram frequentes as peripécias envolvendo estreias de algumas das obras do compositor russo Piotr Ilyich Tchaikovsky (1840-1893). Se em Dezembro de 1880 conseguiu que Nikolai Rubinstein (1835-1881) estreasse o Capriccio Italiano, 6 anos depois do mesmo Rubinstein se ter recusado estrear o seu Concerto para Piano Nº1, já o mesmo não sucedeu com o Concerto para Violino, que compôs em 1878.

Tchaikovsky dedicou esse concerto ao violinista húngaro Leopold Auer (1845-1930), na expectativa de que este procedesse à sua estreia. Enganou-se, pois Auer, ofendido pelo compositor já lhe ter apresentado uma versão definitiva, sem o ter envolvido no processo da composição, e descontente com algumas passagens da obra, acabou por se recusar terminantemente a pegar-lhe. Conclusão: Tchaikovsky teve que se virar para outra freguesia, acabando o feliz contemplado por ser o violinista russo Adolph Brodsky (1851-1929), que a estreou no dia 4 de Dezembro de 1881.

A nossa aniversariante de hoje - nasceu a 7 de Janeiro de 1978, Janine Jansen, fez deste concerto uma especialidade sua, e é com várias das suas interpretações desta obra que terminamos este texto.


CD



Piotr Ilyich Tchaikovsky
Violin Concerto in D major, Op.35. Souvenir d'un lieu cher, Op.42 (arr. Lascae).
Janine Jansen (violino)
Mahler Chamber Orchestra
Daniel Harding
Decca 478 0651


Internet



Janine Jansen
Janine Jansen / Classic fM / Wikipedia

01/01/2018

Obras para Bailado #10: The Prince of the Pagodas, de Benjamin Britten


The Royal Ballet, a companhia de bailado do Covent Garden, em Londres, encomendou a Benjamin Britten (1913-1976) a parte musical para um novo bailado, com a coreografia a estar a cargo de John Cranko (1927-1973). O anúncio da colaboração entre Britten e Cranko foi feito nos inícios de 1954, e a estreia do bailado teve lugar no dia 1 de Janeiro de 1957, passam hoje 61 anos.


CDs



Benjamin Britten
The Prince of the Pagodas, Op.57 - Suite (arr. D. Mitchell / M. Cooke).
Colin McPhee
Tabuh-tabuhan. Balinese Ceremonial Music.
John Alley, Benjamin Britten, Elizabeth Burley, Colin McPhee (pianos)
BBC Symphony Orchestra
Leonard Slatkin
Chandos CHAN10111
(2003)

Benjamin Britten
The Prince of the Pagodas, Op.57.
London Sinfonietta
Oliver Knussen
Virgin Classics 91103-2


Internet





Benjamin Britten
Boosey and Hawkes / Huffington Post / Wikipedia

24/12/2017

Obras Vocais #16: The Angels, de Jonathan Harvey


The Angels (Os Anjos) é uma obra vocal para um coro SABT (soprano, alto, tenor, baixo) sem acompanhamento instrumental, escrita pelo compositor inglês Jonathan Harvey (1939-2012) e estreada há 23 anos, no dia 24 de Dezembro de 1994.




Jonathan Harvey
A guide to Jonathan Harvey's Music / Faber Music / Wikipedia

17/12/2017

Compositores #129: Peter Warlock (1894-1930)

Peter Warlock, nascido Peter Arnold Heseltine, foi um obscuro compositor inglês, e não foi por acaso que aqui usei o termo "obscuro": é que não só Peter Warlock nunca conseguiu ganhar grande notoriedade através das suas composições, como foi desenvolvendo ao longo da vida um interesse crescente por práticas ocultas, como a magia negra.

Nunca tendo conseguido viver exclusivamente das suas composições, foi exercendo várias outras atividades, como crítico musical - bastante ácido, por sinal... -, jornalista e editor. Além de algumas, poucas, obras instrumentais e orquestrais, o género vocal foi aquele a que mais de dedicou, tendo composto cerca de 150 canções.

Peter Warlock faleceu há 87 anos, no dia 17 de Dezembro de 1930, tendo tratado de deixar escrito o seu próprio epitáfio, por sinal bem ilustrativo do tipo de vida que levou:

Here lies Warlock the composer
Who lived next door to Munn the grocer.
He died of drink and copulation,
A sad discredit to the nation.


CD



George Butterworth
Two English Idylls - No.1; No.2. The Banks of Green Willow. A 'Shropshire Lad' Rhapsody.
Peter Warlock
An Old Song.
Henry Kimball Hadley
One Morning in Spring.
Herbert Howells
Procession. Merry-Eye. Elegy. Music for a Prince.
London Philharmonic Orchestra
New Philharmonia Orchestra
Adrian Boult
Lyrita SRCD245
(1970, 1977, 1979)

Ralph Vaughan Williams
On Wenlock Edge.
Peter Warlock
The Carlew.
Arthur Bliss
Elegiac Sonnet.
James Gilchrist (tenor), Michael Cox (flauta), Gareth Hulse (cor ang), Anna Tilbrook (piano)
Fitzwilliam Quartet
Linn Records CKD296
(2006)

English Song
Ralph Vaughan Williams
The Vagabond. Let Beauty Awake. The Roadside Fire. Youth and Love. In Dreams.
The Infinite Shining Heaven. Wither must I wander.
John Ireland
Sea Fever.
Charles Stanford
Drake's Drum. The Old Superb.
Peter Warlock
Captain Stratton's Fancy.
George Butterworth
Six Songs from 'A Shropshire Lad' - Loveliest of Trees; When I was one and twenty;
Look not in my eyes; Think no more, lad.
Ernest John Moeran
Three Songs from 'Ludlow Town' - When smoke stood up from Ludlow;
Say, lad, have you things to do?; Farewell to barn and stack and trees.
Henry Purcell
Man is for the woman made. Music for a while. 'twas withinf a furlong of Edinburgh Town.
John Shirley-Quirk (baixo-barítono), Martin Isepp (cravo, piano),
Ambrose Gauntlett (viola da gamba), Nona Liddell, Ivor McMahon (violinos),
Eric Parkin (piano)
Heritage HTGCD283/4


Internet




Peter Warlock
The Peter Warlock Society / Boosey and Hawkes / Wikipedia

10/12/2017

Sopranos #27: Lisa Della Casa (1919-2012)

Hugo von Hofmannsthal (1874-1929) foi, entre outras coisas, romancista, poeta, ensaísta e dramaturgo. Foi também libretista, campo onde se salientaram naturalmente as suas colaborações com o compositor alemão Richard Strauss (1864-1949), que se estenderam por 6 óperas. O último libreto que von Hofmannsthal preparou foi para a ópera Arabella, estreada em Dresden, Alemanha, no dia 1 de Julho de 1933.

Em 1947 a soprano suíça Lisa Della Casa esteve presente no Festival de Salzburgo, interpretando Zdenka, irmã de Arabella, um papel onde se tinha salientado no ano anterior, em Zurique. A assistir à estreia em Salzburgo esteve o próprio Richard Strauss, que não se inibiu de afirmar, no final da récita, que tinha a certeza de que não tardaria muito até que Della Casa assumisse o papel de Arabella. Tal veio a acontecer em Munique, em 1951. Com o tempo Della Casa revelar-se-ia uma das melhores intérpretes de Strauss, com Arabella no topo da lista.

Della Casa faleceu há 5 anos, no dia 10 de Dezembro de 2012.


CDs



Richard Strauss
Arabella. Four Last Songs.
Lisa della Casa, Anneliese Rothenberger, Eta Köhrer, Kerstin Meyer (sopranos),
Dietrich Fischer-Dieskau, George Stern (barítonos), Otto Edelmann, Karl Weber (baixos),
Kurt Ruesche, Wilhelm Lenninger (tenores)
Vienna State Opera Chorus
Vienna Philharmonic Orchestra
Joseph Keilberth, Karl Böhm
Orfeo d'Or C651 053D
(1958)

Richard Strauss
Arabella
Lisa Della Casa, Elfride Trötschel, Käthe Nentwig (sopranos), Hermann Uhde,
K. Hoppe (barítonos), Max Proebstl, A. Peter (baixos), Ira Malaniuk (meio-soprano),
Lorenz Fehenberger, F. Klarwein (tenores)
Bavarian State Opera Chorus
Bavarian State Opera Orchestra
Rudolf Kempe
Testament SBT2 1367
(1953)


Internet



Lisa Della Casa
The Guardian / The New York Times / Independent / Wikipedia

03/12/2017

Quartetos de Cordas #16: Quarteto de Cordas Nº2, de Johannes Brahms

O compositor alemão Johannes Brahms (1833-1897) considerava o quarteto de cordas como uma das formas mais importantes de expressão musical, que já tinha atingido patamares de excelência através de Joseph Haydn (1732-1809), Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) e Ludwig van Beethoven (1770-1827). Em termos de output Haydn liderava destacado, com 68 quartetos no curriculum, seguido de Mozart com 23 e Beethoven com 16. Pois Brahms ficou-se pelos 3, não porque apenas os tenha composto em número tão reduzido, mas pelo facto de, insatisfeito com os resultados das primeiras incursões no género, ter mandado para o balde do lixo os primeiros que compôs. E não terão sido assim tão poucos como isso: no mínimo 12, muito boa gente acha que 20 estará mais perto da realidade.

Pensa-se que Brahms terá iniciado a escrita do quarteto de cordas nº2 simultaneamente com a do nº1, entre 1865 e 1866. Outros, contudo, atribuem-lhe 1873 como a data da sua composição, considerando que só após ter terminado o primeiro quarteto, num processo que se estendeu por cerca de 8 anos, é que Brahms se virou para o segundo.

A estreia do Quarteto de Cordas Nº2 de Johannes Brahms ocorreu no dia 3 de Dezembro de 1875, passam hoje 142 anos.


CDs




Johannes Brahms
String Quartets - No.1 in C minor, Op.51 No.1; No.2 in E minor, Op.51 No.2;
No.3 in B flat, Op.67. Piano Quintet in F minor, Op.34.
Christoph Eschenbach (piano), Cecil Aronowitz (viola), Karl Leister (clarinete),
Georg Donderer, William Pleeth (violoncelos)
Amadeus Quartet
Deutsche Grammophon 474 358-2

Johannes Brahms
Piano Quintet in F minor, Op.34. String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2.
Stephen Hough (piano)
Takács Quartet
Hyperion CDA67551
(2007)

Johannes Brahms
'Viola II'
Clarinet Quintet, Op.115 (arr. viola). String Quintet No.2, Op.111.
Zwei Lieder, Op.91.
Maxim Rysanov (viola), Alice Coote (meio-soprano), Alexander Sitkovetsky,
Mariana Osipova, Boris Brovtsyn (violinos), Julia Deyneka (viola),
Kristine Blaumane (violoncelo), Ashley Wass (piano)
Onyx ONYX4054

Johannes Brahms
Clarinet Quintet in B minor, Op.115. String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2.
Sharon Kam (clarinete)
Jerusalem Quartet
Harmonia Mundi HMC90 2152
(2012)

Johannes Brahms
String Quartet No.2 in A minor, Op.51 No.2. Clarinet Quintet in B minor, Op.115.
Michael Collins (clarinete)
Brodsky Quartet
Chandos CHAN10817
(2013)


SACD



Johannes Brahms
Piano Quartet No.1 in G minor, Op.25. Piano Quartet No.3 in C minor, Op.60.
Piano Quartet No.2 in A, Op.26.
Walter Trampler (viola)
Beaux Arts Trio
Pentatone PTC5186 151


Internet




Johannes Brahms
Biography / Casa da Música / Wikipedia

26/11/2017

Barítonos #5: Dmitri Hvorostovsky (1962-2017)


Esta semana que agora finda deixou o mundo da música muito mais pobre, com o desaparecimento de um dos seus expoentes, o barítono russo Dmitri Hvorostovsky.






Internet

Official website / the guardian / The New York Times / Wikipedia

19/11/2017

Divagações #1: Song to the Siren

A primeira vez que ouvi "Song to the Siren" não foi na sua versão original, mas na lançada pelo grupo This Mortal Coil em Setembro de 1983, versão esta que teve um êxito assinável um pouco por todo o lado, incluindo Portugal, neste caso com a contribuição inestimável de António Sérgio (1950-2009), um extraordinário locutor de rádio prematuramente desaparecido e mais rápida e injustamente esquecido.

O autor desta canção foi o norte-americano Tim Buckley (1947-1975), tendo-a escrito em 1967 mas apenas registado em disco 3 anos depois. Tim Buckley faleceu muito novo, por overdose de heroína quando contava apenas 28 anos de idade. Uma tragédia que se repetiu na família poucos anos depois, quando o seu filho Jeff Buckley (1966-1997), igualmente músico, morreu afogado no rio Mississipi, não tendo chegado a completar 31 anos de vida.

Song to the Siren tem tido várias e fantásticas versões ao longo do tempo, as que incluo aqui são aquelas que mais aprecio.

Long afloat on shipless oceans
I did all my best to smile
'Til your singing eyes and fingers
Drew me loving to your isle
And you sang
Sail to me
Sail to me
Let me enfold you
Here I am
Here I am
Waiting to hold you
Did I dream you dreamed about me?
Were you here when I was forced out
Now my foolish boat is leaning
Broken lovelorn on your rocks
For you sing, "Touch me not, touch me not, come back tomorrow
Oh my heart, Oh my heart shies from the sorrow"
Well I'm as puzzled as the newborn child
I'm as riddled as the tide
Should I stand amid the breakers?
Or should I lie with death, my bride?
Hear me sing, "Swim to me, swim to me, let me enfold you
Here I am, here I am, waiting to hold you"



12/11/2017

Poemas Sinfónicos #8: In the Steppes of Central Asia, de Alexander Borodin

Um dos objectivos do czar Alexandre II (1818-1881) foi o de aumentar o território russo, expandindo-o para a Sibéria e para o Cáucaso, território russo que tinha anteriormente mingado quando vendeu o Alasca aos Estados Unidos. Em 1880, ano em que se assinalariam os 25 anos do reinado do imperador, foi lançada a ideia de organizar um festival para celebrar condignamente os feitos de Alexandre II. Para o efeito foram contactados 12 compositores russos para comporem a música para as várias cenas dos dramas que seriam apresentados, só que bem antes do festival começar já os dois produtores responsáveis (??) tinham desaparecido.

Aparentemente dos 12 compositores apenas um, Alexander Borodin (1833-1887), acabou por aparecer com uma obra, o poema sinfónico In the Steppes of Central Asia que, mesmo sem festival algum, acabaria por ser estreada passado pouco tempo, no dia 20 de Abril de 1880. Curioso é o facto de o único compositor a chegar-se à frente ter sido aquele que menos se dedicava à composição: apesar de pertencer ao afamado grupo de compositores russos "Os Cinco", Borodin era, antes de mais, médico e químico, dedicando-se à composição apenas nos tempos livres.

Alexander Borodin nasceu há 184 anos, no dia 12 de Novembro de 1833.


CDs



Alexander Borodin
Symphony No.2 in B minor. In the Steppes of Central Asia.
Prince Igor - Overture; Polovtsian Dances.
Royal Philharmonic Orchestra
Ole Schmidt
Regis Records RRC1215

Alexander Borodin
Symphonies - No.1 in E flat; No.2 in B minor. In the steppes of Central Asia.
Royal Philharmonic Orchestra
Vladimir Ashkenazy
Decca 436 651-2

Mili Balakirev
Islamey (arr. Lyapunov).
Alexander Borodin
In the Steppes of Central Asia.
Nikolai Rimsky-Korsakov
Scheherazade, op.35.
Kirov Orchestra
Valery Gergiev
Philips 470 840-2


Internet



Alexander Borodin
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