22/10/2017

Compositores #128: Louis Spohr (1784-1859)

Louis Spohr foi um compositor contemporâneo do seu compatriota alemão Ludwig van Beethoven (1770-1827), e chegaram mesmo a tocar juntos em casa de Beethoven, quando este dava os últimos retoques no seu Trio para Piano, Op.70 No.1, constando que Spohr não terá ficado demasiadamente deslumbrado com essa obra...

Compositor prolífico, com perto de 300 obras conhecidas das quais cerca de 150 com número opus, foi para o violino, o seu instrumento de formação, que mais compôs, destacando-se os 18 concertos que escreveu para esse instrumento. Compôs também 4 concertos para clarinete, um instrumento para onde temos estado virados nos últimos tempos e que hoje aqui regressa. O primeiro desses foi escrito no Outono de 1808 e estreado no dia 16 de Junho do ano seguinte, com o compositor a dirigir a orquestra e com Johann Simon Hermstedt (1778-1846) no clarinete. Hermstedt que foi o dedicatário de todos os concertos para clarinete de Spohr.

Note-se, por curiosidade que, num vídeo exibido mais abaixo onde concerto é interpretado pelo clarinetista Aron Chiesa, a Orquestra Filarmónica de Bruxelas é dirigida pelo clarinetista e maestro português António Saiote (1960-)

Louis Spohr faleceu no dia 22 de Outubro de 1859, passam hoje 158 anos.


CD



'Louis Spohr: The Forgotten Master'.
Louis Spohr
Clarinet Concertos - No.1 in C minor, Op.26; No.2 in E flat major, Op.57;
No.3 in F minor, WoO19; No.4 in E minor, WoO20.
Paul Meyer (clarinete)
Lausanne Chamber Orchestra
Paul Meyer
Alpha ALPHA605
(2012)


Internet




Louis Spohr
allmusic / naxos / Wikipedia

15/10/2017

Quartetos de Cordas #15: Quarteto de Cordas Nº3, de Conlon Nancarrow

Um dos grandes objectivos daqueles que são atualmente responsáveis (?!) pelos destinos dos Estados Unidos consiste em construir um muro na fronteira entre aquele país e o México, que impeça os mexicanos de a atravessarem ilegalmente na procura de uma vida melhor. Não sei se com tal obra se procura obter igualmente o efeito inverso, impedindo os americanos de se mudarem para o vizinho do sul. Se calhar nunca tal lhes passou pela cabeça, que alguém algum dia se lembrasse de trocar os Estados Unidos pelo México, mas foi isso precisamente o que fez o compositor Conlon Nancarrow (1912-1997). Fê-lo há muito tempo, em 1940, e por razões bastante particulares, relacionadas com a sua filiação partidária e a participação na Guerra Civil espanhola, mas fê-lo, ao ponto de ter inclusivamente assumido a cidadania mexicana em 1956.

A obra de Nancarrow que aqui trago hoje, o seu Quarteto de Cordas Nº3, é uma obra tardia, escrita em 1987 e estreada no dia 15 de Outubro do ano seguinte, passam hoje, portanto, 29 anos.


CD



Conlon Nancarrow
String Quartets - No.1; No.3, 'Canon 3/4/5/6'. Studies for Player Piano - No.15 (arr. Mikhasoff);
No.31 (arr. Usher); No.33; No.34.
Conlon Nancarrow (piano)
Arditti Quartet
Wergo WER6696-2


Internet



Conlon Nancarrow
Conlon Nancarrow / Conlon Nancarrow / Wikipedia

07/10/2017

Trompetistas #1: Alison Balsom (1978-)

Só nos inícios do século XIX é que o trompete ganhou válvulas e, com elas, a possibilidade de produzir uma gama mais alargada de sons. Tal não era possível com o seu antecessor, o trompete natural, que, por via disso, ficou quase sempre limitado a um papel de suporte na orquestra. Por volta de 1795 um trompetista da Corte de Viena, Anton Weidinger (1767-1852) introduziu algumas melhorias no trompete natural que, se não foram suficientes para que este chegasse aos calcanhares do trompete de válvulas, pelo menos chegaram para convencer o compositor austríaco Joseph Haydn (1732-1809) a aceitar escrever um concerto para esse instrumento.

Composto em 1796, Weidinger iria estreá-lo apenas em 1800, no dia 22 de Março. Apesar de hoje em dia ser, possivelmente, o concerto mais popular de Haydn, só em 1929, mais de 100 anos depois da estreia, é que viria a ser novamente tocado... Um dos seus mais destacados intérpretes da atualidade é a inglesa Alison Balsom, que hoje festeja o seu 39º aniversário, e de que deixo mais abaixo uma gravação vídeo efetuada durante os Concertos Promenade de 2009.


CD



Joseph Haydn
Trumpet Concerto in E flat major, HobVIIe/1.
Johann Nepomuk Hummel
Trumpet Concerto in E flat major, S49/WoO1.
Johann Neruda
Trumpet Concerto in E flat major.
Giuseppe Torelli
Trumpet Concerto in D major, 'Estienne Roger'.
Alison Balsom (trompete)
Deutsche Kammerphilharmonie, Bremen
Alison Balsom
EMI 2 16213-0


Internet



Alison Balsom
Official Website / Warner Classics / Wikipedia

01/10/2017

Música de Câmara #1: Chamber Concerto, de György Ligeti

Friedrich Cerha (1926-) nasceu em Viena, Áustria, e lá efectuou também os estudos musicais, na Academia de Música e na Universidade. Além da sua (principal) actividade de compositor, Cerha destacou-se na interpretação de obras de outros compositores intimamente ligados a Viena: Alban Berg (1885-1935), Arnold Schoenberg (1874-1951) e Anton Webern (1883-1945), os elementos mais destacados da Segunda Escola de Viena.

O compositor György Ligeti nasceu na Roménia em Maio de 1923, tendo vivido na Hungria desde o final da 2ª Guerra Mundial até 1956, ano em que a revolução que teve lugar naquele país fez com que Ligeti se tivesse mudado para Viena. Foi neste cidade que, liberto das rédeas curtas impostas pelo regime comunista húngaro, começou a compor obras mais arrojadas, que o tornariam num dos compositores avant-garde mais relevantes na segunda metade do século XX.

No dia 1 de Outubro de 1970, passam hoje 47 anos, Friedrich Cerha dirigiu em Berlim o grupo Die Reihe na estreia do Concerto de Câmara de György Ligeti.


CD



György Ligeti
'Clear or Cloudy - Complete Recordings on Deutsche Grammophon'.
Various artists, including
Wiener Biäsersolisten, LaSalle Quartet, Wiener Philharmoniker, Claudio Abbado,
London Sinfonietta, Ensemble Intercontemporain, Pierre Boulez
Deutsche Grammophon 477 6443


Internet



György Ligeti
The Guardian / allmusic / Wikipedia

24/09/2017

Compositores #127: John Rutter (1945-)

Tendo começado bem cedo a cantar em coros, não será de espantar que o género a que o compositor (e maestro) inglês John Rutter se tenha mais dedicado tenha sido o coral (e o vocal). As obras corais representam mesmo uma parte substancial da sua produção, destacando-se, entre aquelas de maior fôlego, o Requiem (Missa para os defuntos).

Estruturado em sete movimentos, dos quais cinco baseados no texto em latim da Missa de Requiem (Missa defunctorum), o Requiem de John Rutter foi composto em 1985, e estreado pelo próprio, nos Estados Unidos, no dia 13 de Outubro desse mesmo ano.

John Rutter, nasceu no dia 24 de Setembro de 1945 celebrando hoje, portanto, o seu 72º aniversário.


CD



John Rutter
Requiem. Hymn to the Creator of Light. God be in my head. A Gaelic Blessing.
Psalmfest - No.5, Cantate Domino.
Rosa Mannion, Libby Crabtree (sopranos)
Polyphony
Bournemouth Sinfonietta
Stephen Layton
Hyperion CDA66947
(1997)


Internet






John Rutter
John Rutter / Singers.com / Wikipedia

17/09/2017

Violinistas #17: Zino Francescatti (1902-1991)

Nascido René-Charles Francescatti, o francês Zino Francescatti - que ninguém adivinharia ser de ascendência italiana... - cedo demonstrou ser um virtuoso do violino, tendo dado o primeiro concerto público quando tinha 5 anos. Durante a sua longa carreira formou dois duos que se tornaram lendários: primeiro com Maurice Ravel (1875-1937) e, mais tarde, com o pianista, igualmente francês, Robert Casadesus (1899-1972).

Por coincidência, ou talvez não, tanto na sua estreia em Paris, em 1925, como nos Estados Unidos (Nova Iorque), em 1939, tocou a mesma obra: o Concerto para Violino Nº1 de Niccolò Paganini (1782-1840). Nada como mostrar cedo toda a técnica para começar a cimentar uma carreira... Mais tarde virar-se-ia para outras paragens, tendo-nos deixado, nomeadamente, gravações com todas as obras de Ludwig van Beethoven (1770-1827) para violino e piano, em parceria precisamente com Robert Casadesus e de que podemos apreciar um excerto no vídeo que se segue.

Zino Francescatti faleceu há 26 anos, no dia 17 de Setembro de 1991.


CD



Ludwig van Beethoven
Violin Sonatas - No.7 in C minor, 'Eroica', Op.30/2; No.8 in G major, Op.30/3;
No.9 in A major, 'Kreutzer', Op.47.
Zino Francescatti (violino)
Biddulph 80210-2
(1949, 1953)


Internet



Zino Francescatti
The New York Times / Legendary Violinists / allmusic / Wikipedia

10/09/2017

Barítonos #4: Thomas Allen (1944-)

O primeiro Concerto Promenade teve lugar no dia 10 de Agosto de 1895, no Queen's Hall, em Londres, com o seu fundador, Henry Wood (1869-1944), a dirigir a orquestra. Em 1941 os concertos decorreram no Royal Albert Hall, sala onde se têm mantido até à atualidade. Ontem, 9 de Setembro, foi dia do concerto nº75 dos Proms deste ano e foi, simultaneamente, o último concerto desta que foi a 123ª temporada dos Concertos Promenade.

O último concerto dos Proms de 2004 contou com a participação do barítono inglês Thomas Allen (Sir Thomas Allen desde 1999...), o nosso aniversariante de hoje, uma vez que nasceu no dia 10 de Setembro de 1944. Como é tradicional na enorme festa que é o concerto que encerra cada temporada dos Proms, neste de 2004 misturaram-se obras mais sérias com outras mais ligeiras, e é nesta última versão que encontramos um Thomas Allen em excelente forma.


Internet



Thomas Allen
Operabase / the guardian / Askonas Holt / Wikipedia

03/09/2017

Violoncelistas #17: Gautier Capuçon (1981-)

O Concerto para Violoncelo de Antonín Dvorák (1841-1904) foi a segunda tentativa do compositor no género, escrita cerca de 30 anos depois da primeira. Acabou mesmo por ser a única que restou uma vez que Dvorák, insatisfeito com o resultado da primeira, acabou por descartá-la.

O francês Gautier Gapuçon passa por ser um dos mais visíveis violoncelistas da atualidade, tendo já tocado com (praticamente) todas as grandes orquestras, deste e do outro lado do Atlântico e, por tabela, com os mais reputados maestros.

Gautier Capuçon celebra hoje o seu 36º aniversário.


CD



Antonín Dvorák
Cello Concerto in B minor, B191.
Victor Herbert
Cello Concerto No.2 in E minor, Op.30.
Gautier Capuçon (violino)
Frankfurt Radio Symphony Orchestra
Paavo Järvi
Virgin Classics 5 19035-2


Internet



Gautier Capuçon
Official website / Gulbenkian Música / Wikipedia

27/08/2017

Obras Orquestrais #34: By the Sleepy Lagoon, de Eric Coates

Reza a história que a inspiração para "By the Sleepy Lagoon" veio da contemplação da uma praia no West Sussex, um condado no sul de Inglaterra, corria o ano de 1930. Por essa altura o compositor inglês Eric Coates (1886-1957) já tinha obtido alguns sucessos, nomeadamente com a abertura "The Merrymakers", uma obra de 1922.

Não será, porventura, descabido considerar "By the Sleepy Lagoon" como um das obras mais bem sucedidas de Coates: é o tema que é utilizado na abertura do programa semanal da BBC Desert Island Discs desde a sua primeira edição, no dia 29 de Janeiro de 1942. Já estamos em Agosto de 2017, o programa ainda existe e o tema de abertura continua a ser o mesmo...

Eric Coates nasceu há 131 anos, no dia 27 de Agosto de 1886.


CD



Eric Coates
By the Sleepy Lagoon. Summer Days. Wood Nymphs. The Jester at the Wedding.
Symphonic Rhapsodies - No.2; No.3. London suite.
Queen's Hall Light Orchestra
New Queen's Hall Light Orchestra
Eric Coates
Naxos Historical 8.110173
(1926-1940)


Internet



Eric Coates
Boosey & Hawkes / Faber Music / Naxos / Wikipedia

20/08/2017

Violoncelistas #16: Maurice Gendron (1920-1990)

Sendo o violoncelo um dos meus instrumentos favoritos é compreensível, pelo menos eu assim o acho..., que procure todas as desculpas para aqui trazer os seus melhores intérpretes. Hoje calha então a vez ao francês Maurice Gendron, violoncelista, maestro e professor falecido no dia 20 de Agosto de 1990, passam hoje 27 anos.

A faceta de violoncelista é a que mais me interessa agora, deixando para outra altura a de professor (que foi algo mais polémica, com acusações de que era um "professor abusivo"). Como violoncelista foi um dos expoentes do século XX, com o mês de Dezembro de 1945 a ser decisivo para o arranque da carreira: no dia 2 deu um recital no Wigmore Hall, e logo acompanhado por Benjamin Britten (1913-1976) ao piano; ainda nesse mês estreou em solo europeu o Concerto para Violoncelo Nº1 de Sergei Prokofiev (1891-1953). Este último concerto, em particular, foi determinante para o início da carreira, algo reconhecido pelo próprio Gendron: "Ninguém queria ouvir Maurice Gendron, mas toda a gente queria ouvir Prokofiev!"...


CDs



Johannes Brahms
Double Concerto for Violin and Cello in A minor, Op.102.
Sergei Prokofiev
Cello Concerto in E minor, Op.58.
Gabriel Fauré
Elégie, Op.24.
Maurice Gendron (violoncelo), Arthur Grumiaux (violino)
Stuttgart Radio Symphony Orchestra, Hans Müller-Kray
Frankfurt Radio Symphony Orchestra, Sixten Ehrling
Melo Classic MC3011
(1956, 1962)

'L'Art de Maurice Gendron'.
Maurice Gendron (violoncelo), Jean Françaix, Hephzibah Menuhin,
Peter Gallion (pianos), Yehudi Menuhin, Robert Masters (violinos),
Derek Simpson (violoncelo)
London Philharmonic Orchestra, Karl Rankl
Suisse Romande Orchestra, Ernest Ansermet
Vienna Symphony Orchestra, Christoph von Dohnányi
Orchestre des Concerts Lamoureux, Pablo Casals
London Symphony Orchestra, Raymond Leppard
National Orchestra of Monte-Carlo Opera, Roberto Benzi
Decca 4823 849
(1946-1969)


Internet



Maurice Gendron
Internet Cello Society / allmusic / The New York Yimes / Wikipedia

13/08/2017

Concertos para Piano #19: Concerto para Piano, de Jules Massenet

Apesar do compositor francês Jules Massenet (1841-1912) ter composto obras dentro de vários géneros, é indubitável que o operático foi aquele onde registou maior sucesso, em particular graças a 3 óperas: Manon, estreada em Janeiro de 1884; Werther, estreada em Fevereiro de 1892; e Thaïs, estreada em Março de 1894.

Em 1863, ano em que venceu o Prix de Rome, Massenet iniciou a escrita de um Concerto para Piano. Não foi coisa de gestação fácil, pois apenas viria a finalizá-lo em 1902, tendo a estreia tido lugar no Conservatório de Paris no dia 1 de Fevereiro de 1903, com o pianista Louis Diémer. A recepção não foi de grande entusiasmo e o concerto, assim como apareceu, também desapareceu, raramente tendo sido tocado desde então.

Louis Diémer (1843-1919) um nome pouco ou nada conhecido hoje em dia, foi um importante compositor e pianista francês, mais importante como pianista do que como compositor, verdade seja dita, apesar da extensa obra que nos deixou. Foi dedicatário de várias, importantes, obras, nomeadamente do Concerto para Piano em fá menor de Édouard Lalo (1823-1892), do Concerto para Piano nº5 de Camille Saint-Saëns (1835-1921), bem como do referido Concerto para Piano de Massenet.

Jules Massenet faleceu há 105 anos, no dia 13 de Agosto de 1912.


CD



Jules Massenet
Piano Concerto in E flat major.
César Franck
Les djinns, Op.45. Symphonic Variations, M46.
Idil Biret (piano)
Bilkent Symphony Orchestra
Alain Pâris
Alpha ALPHA104


Internet



Jules Massenet
Classical-music / Royal Opera House / 8notes / Wikipedia

06/08/2017

Gaitistas #1: Larry Adler (1914-2001)

And now for something completely different: A harmónica não foi, não é e dificilmente virá a ser o primeiro instrumento que nos vem à cabeça quando falamos de música erudita, pelo que devemos dar todos o crédito ao norte-americano Larry Adler pelos feitos realizados. Conseguir fazer com que compositores como Malcolm Arnold (1921-2006), Arthur Benjamin (1893-1960), William Walton (1902-1983) e Ralph Vaughan Williams (1872-1958) tivessem escrito obras não só para esse instrumento mas especificamente para Larry Adler, é algo de que poucos se poderão gabar.

Adler, que apresentava a harmónica como um "órgão de boca", acabou por ganhar uma estatura de estrela, e paga como tal, se bem que parece que era tão bom a ganhar dinheiro como a gastá-lo... Trabalhou, entre outros, com George Gershwin (1898-1937) e Dizzie Gillespie (1917-1993), até que, em 1948, a sua sorte mudou bruscamente: acusado de simpatizante dos comunistas, teve que abandonar os Estados Unidos, passando a viver em Londres a partir de 1949, cidade onde faleceu no dia 6 de Agosto de 2001, passam hoje 16 anos.


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Larry Adler
The Guardian / New York Times / Wikipedia

30/07/2017

Sonatas para Piano #3: Sonata em ré menor, de Benjamin Dale

Não sei de muitos compositores cuja obra mais conhecida seja a sua primeira; assim de repente, aliás, e sem consultar as cábulas, não me lembro de nenhum... Mas é precisamente esse o caso do compositor inglês Benjamin Dale (1885-1943) e da sua sonata para piano em ré menor.

Benjamin Dale entrou para a RAM (Royal Academy of Music, Conservatório de Música em Londres, Inglaterra) em 1900 e esta sonata, escrita entre 1902 e 1905, quando era aluno da RAM, acabou por ser não só a primeira obra sua que viu ser publicada, como também aquela que lhe granjeou mais reconhecimento.

Benjamin Dale faleceu há 74 anos, no dia 30 de Julho de 1943.


CDs



Benjamin Dale
Piano Sonata in D minor.
William Hurlstone
Piano Sonata in F minor.
Mark Bebbington (piano)
SOMM Recordings SOMMCD097
(2006)

Benjamin Dale
Piano Sonata in D minor. Night Fancies. Prunella.
York Bowen
Miniature Suite in C major, Op.14.
Danny Driver (piano)
Hyperion CDA67827
(2010)


Internet



Benjamin Dale
MusicWeb International / IMSLP Petrucci Music Library / Wikipedia

23/07/2017

Sopranos #26: Anja Harteros (1972-)

A BBC Cardiff Singer of the World passa por ser uma das mais prestigiadas competições de canto em todo o mundo, senão mesmo aquela que mais se destaca. Fundada em 1983 pela BBC do País de Gales, a lista de premiados ao longo dos anos dá-nos uma excelente indicação da sua relevância no mundo da música. Nessa lista encontram-se, entre outros, Karita Mattila (1960-), Dmitri Hvorostosvsky (1962-), Bryn Terfel (1965-) e Anja Harteros.

Esta última, nascida na Alemanha, venceu o concurso em 1999, e essa vitória, como seria de esperar, abriu-lhe imensas portas, principalmente na Europa e nos Estados Unidos, tendo aparecido, por exemplo, em Salzburgo e no Met de Nova Iorque.

Anja Harteros celebra hoje o seu 45º aniversário.


CDs



Giuseppe Verdi
Messa da Requiem.
Anja Harteros (soprano), Sonia Ganassi (meio-soprano), Rolando Villazón (tenor),
René Pape (baixo)
Santa Cecilia Academy Chorus
Santa Cecilia Academy Orchestra
Antonio Pappano
EMI 6 98936-2
(2009)

Giuseppe Verdi
Messa di Requiem.
Anja Harteros (soprano), Elina Garanca (meio-soprano), Jonas Kaufamnn (tenor),
René Pape (baixo)
Chorus del Teatro Alla Scala, Milan
Orchestra del Teatro Alla Scala
Daniel Barenboim
Decca 478 5245
(2012)

Giuseppe Verdi
Aida.
Anja Harteros, Eleonora Buratto (sopranos), Jonas Kaufmann,
Paolo Fanale (tenores), Ekaterina Semenchuck (meio-soprano),
Ludovic Tézier (barítono), Erwin Schrott (baixo-barítono),
Marco Spotti (baixo)
Accademia di Santa Cecilia Chorus
Accademia di Santa Cecilia Orchestra
Antonio Pappano
Warner Classics 2564 61066-3
(2015)


Internet



Anja Harteros
Bach Cantatas Website / Opéra National de Paris / Wikipedia

16/07/2017

Compositores #126: Philipp Scharwenka (1847-1917)

Com um pai mais ou menos (mais para mais do que para menos) indiferente às questões relacionadas com a música, valeu aos irmãos Scharwenka a mãe, que desde cedo lhes procurou embutir um certo gosto pelas questões musicais, tarefa na qual parece ter sido bem sucedida.

Tanto Philipp, o irmão mais velho, nascido em 1847, como Xaver, nascido em 1850, lograram obter sucessos assinaláveis no campo musical, o primeiro como compositor, o segundo como pianista e compositor.

Philipp Scharwenka deixou-nos um conjunto apreciável de obras, a rondar as 120: orquestrais (sinfonias, poemas sinfónicos), instrumentais, de música de câmara, vocais e uma ópera. Em paralelo dedicou-se ao ensino, e um dos nomes mais sonantes que lhe passou pelas mãos foi, indubitavelmente, o maestro Otto Klemperer (1885-1973).

Philipp Scharwenka faleceu há 100 anos, no dia 16 de Julho de 1917.


CD



Philipp Scharwenka
Arkadische Suite, Op.76. Frühlingswogen, Op.87. Liebesnacht, Op.40.
Gävle Symphony Orchestra
Christopher Fifield
Sterling CDS1071-2


Internet



Philipp Scharwenka
allmusic / Unsung composers / Wikipedia