10/10/2006

Óperas #12: Porgy and Bess, de George Gershwin

George Gershwin (1898-1937) colocou a fasquia bem alta para a sua segunda ópera, por ele apresentada em 1934 como "uma combinação do drama e romance de Carmen e da beleza de Die Meistersinger". Está visto que Gershwin não se tinha deixado abater pelo facto de a sua primeira ópera não ter obtido grande sucesso aquando da sua estreia, em 1922. Blue Monday era uma pequena ópera de um acto só, com um acentuado tom jazzístico, escrita num curto espaço de 5 dias para a revista da Broadway George White's Scandals. Os escândalos de 1922 de George White tinham um fim assim para o trágico, o que não terá sido do agrado do público, tendo levado à sua imediata retirada de cena.

Para Porgy and Bess, Gershwin baseou-se na primeira novela, Porgy, do escritor DuBose Heyward (1885-1940) que, para a escrever, passou uma boa temporada em Charleston, na Carolina do Sul, por forma a melhor se inteirar do modo de vida dos negros. Isto ter-se-á passado por volta de 1924 e, dez anos depois, o próprio Gershwin passaria o Verão em Charleston, para melhor compreender aquilo que Heyward tinha compreendido...

Gershwin terminou a ópera no curto espaço de 11 meses, tendo a estreia ocorrido em Nova Iorque, no
Alvin Theater, no dia 10 de Outubro de 1935. Com um elenco negro, conforme estipulado pelo compositor, a ópera, apresentada na altura como um musical da Broadway, teve um sucesso bem maior do que a anterior, com 124 récitas. Insuficientes para cobrir o investimento inicial, mas certamente um êxito para Gershwin. O grande sucesso viria mais tarde, aquando da reposição na Broadway, já nos anos 40, e na década seguinte, com a internacionalização. Suficientemente grande para que seja considerada como a ópera americana de maior sucesso do século XX. Hats off...


CD/DVD



George Gershwin
Porgy and Bess.
Willard White (baixo), Cynthia Haymon, Cynthia Clarey, Harolyn
Blackwell (sopranos), Damon Evans (tenor), Bruce Habbard, Gregg
Baker (baixos), Marietta Simpson (meio-soprano)
Glyndebourne Chorus
London Philharmonic Orchestra
Simon Rattle
EMI GROC 4 76836-2 (CD)
EMI 4 92496-9 (DVD)
(1988)


Internet

George White
Broadway: The American Musical / IMDb / Wikipedia

George Gershwin
The Official Website of George & Ira Gershwin / Classical Net / Wikipedia / Americal Masters / Classical Music Pages

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