24/01/2010

CDs #220: William Walton, Façade, Henry V Music

A poetisa inglesa Edith Sitwell (1887-1964), de ascendência aristocrática, além de ter uma figura que não a ajudava muito, desengonçada do alto do seu 1,83m, ainda a piorava espetando um turbante fora da moda na extremidade superior, tornando-a num alvo preferido dos seus (numerosos) detractores. Além disso a senhora, excêntrica por natureza, depois de uma infância infeliz marcada por uma relação difícil com os pais, achou por bem entreter-se a escandalizar a classe média inglesa. Foi obviamente atacada de todas as formas e feitios, o que deu origem a frequentes e azedas trocas de palavras, pois não gostava de deixar ninguém sem resposta.

Começou muito jovem a escrever poemas, tendo publicado o primeiro em 1913. Alguns anos depois, em 1918, publicou os primeiros poemas da série Façade. Segundo o livro que acompanha o disco, o título Façade vem do facto de um certo pintor ter afirmado que Edith Sitwell "até podia ser muito esperta, mas não passava de uma fachada!". Não sei se terá apreciado o mimo, mas, pelo menos, sempre ganhou um título para os poemas...

Edith Sitwell tinha 2 irmãos, os escritores Osbert Sitwell (1892-1969) e Sacheverell Sitwell (1897-1988) que, a partir de 1919, partilharam uma casa em Chelsea com o compositor William Walton (1902-1983). Quando Osbert e Sacheverell se lembraram de musicar os poemas da irmã viraram-se, naturalmente, para Walton que, apesar de achar a tarefa nada fácil, lá se conseguiu desenrascar, após muitos ensaios com a própria autora. A primeira apresentação, privada, teve lugar há 88 anos, no dia 24 de Janeiro de 1922.

A própria Sitwell gravou por duas vezes Façade, a segunda das quais, que é a que consta deste disco, em 1954, acompanhada pelo já nosso bem conhecido tenor Peter Pears (1910-1986). Este é, aliás, um disco extraordinário pois, além das participações já referidas, conta ainda com o actor Laurence Olivier (1907-1989), o próprio William Walton a dirigir a Orquestra Filarmonia, e ainda o grande maestro Malcolm Sargent (1895-1967) à frente da Orquestra Sinfónica de Londres. Mas que disco...




William Walton
Façade. Scenes from Henry V. Orb and Sceptre Coronation March.
Edith Sitwell, Laurence Olivier, Peter Pears (narradores)
Philharmonia Chorus
English Opera Group Ensemble, Anthony Collins
Philharmonia Orchestra, William Walton
London Symphony Orchestra, Malcolm Sargent
alto ALC 1026
(1944, 1954)


Internet



Edith Sitwell
Edith Sitwell: A Nearly Forgotten Poetess / The Literary Encyclopedia / PoemHunter.com / The Poetry Archive / CatholicAuthors.com / Wikipedia

William Walton
William Walton.net / CultureKiosque / Naxos / Bach Cantatas Website / Karadar Classical Music / suite101.com / 8notes.com / Wikipedia

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